萬象簡介

  •   萬象是老撾首都,緊緊傍依在湄公河左岸,市區由西向東和向北伸展,寬闊的濱河大道橫貫全市。街道兩側,椰子、香蕉、檳榔、龍眼、鳳尾、洋槐等高矮植物交錯生長,相映成趣。萬象市隔著湄公河與泰國相望,每到枯水季節,湄公河的大半個河床的淺灘顯露出來,中間僅剩下一條小小的溪流,人們可以涉水走到泰國。作為一個國家的首都,由市區可以如此方便地到達鄰國,這在世界上是少見的。萬象市區背面,是著名的老撾中寮萬象平原,蒼郁的森林構成了一道天然的屏障。
      進入萬象市區,給人的感覺是,街道并不十分寬闊,但市面很熱鬧。街道兩側盡是商店,其中以百貨、飲食、照相和服裝商店為最多。每個商店的店面裝飾講究精致,并且各有特色。街道上小汽車、摩托車、三輪車交叉往來,絡繹不絕。更為有趣的是,偶爾可以看到木輪子跟人差不多高的牛車悠閑而過,給人留下的是一種異常古樸的印象。每當天蒙蒙亮,整座城市還未完全從沉睡中清醒過來的時候,許多腦后打著別致的發髻,下身穿著鑲有金線銀線織成的花邊筒裙的老龍族婦女、老聽族婦女和穿著花邊襯褂、頸戴銀環的老松族婦女以及華僑婦女提著竹籃紛紛上市采購。萬象市內設有多處清晨市場,而以市區中心東西兩端的大型早市最為熱鬧,除賣蔬菜魚肉的挑販外,還有賣百貨、工藝品、土特產的攤商,人山人海,熙熙攘攘。老撾居民85%以上信奉佛教,萬象市區到處都可以見到廟宇和寶塔,據說在老撾佛教鼎盛時期,市內有149座佛寺,如今保留下來的有34座。這些古老的佛寺,精美的佛塔以及精湛的浮雕都是老撾古代文化的寶貴遺產,而最著名的是市區北面5公里的塔鑾。凡是到萬象的外國游客,總要靠名游覽塔鑾,因塔鑾被視為老撾眾多名勝古跡中的奇觀,是瀾淪時代文化的杰作。塔鑾,無論是外形還是大小,都很類似中國的白塔,不過它是金色的,四周有30個小塔環抱,遠遠望去,高高聳立,據說塔鑾下面埋有佛祖釋迦牟尼的一根頭發(另說是一塊佛骨),在老撾人心目中是非常神圣的地方。老撾民間每年要舉行“塔鑾節”,類似中國的廟會。
      玉佛寺位于萬象市塞塔提拉大街。建于公元1565年的玉佛寺Wat Phra Keo 或Emerald Buddha Temple是悉達提烈特王Settatirat,賽思他蒂拉所建的王室宗廟,是為了供奉從龍坡邦帶來的碧玉佛像而建的。此寺是三層高的華麗建筑,有著深奧的殿堂,其佛壇巨大。中南半島上所有國家都矚目的“僧伽羅佛像”Phra Sihing Buddha,一直是取得霸主地位的君王一定要掌控的象征。公元1779年被暹羅王入侵洗劫,將玉佛搶走,現今存放于泰國曼古的玉佛寺泰國卻說那原是他們北部省份在十五世紀時就擁有的,所以是取回罷了。直到今天。1828年,萬象被暹羅占領,整個城市成為灰燼,玉佛寺也毀于一旦。這尊祖母綠佛最終供奉在曼谷的同名的一座寺廟里直到1936年,老撾和法國的當權者決定修復此寺,寺廟按原貌修復,但當作一個宗教藝術博物館,把其他寺廟中的一些藏品都轉存到此寺中,萬象市的玉佛寺于公元1942年重建完成,佛寺基座的梯道旁有長龍護衛,回廊四周是高大的圓柱,寺門上是繁復的洛可可式雕飾,墻上也有許多浮雕,都是佛教故事,回廊里則有許多石雕佛像,等于是佛教博物館了。1954年,又把路易稱芬奴博物館中老撾的藏品存放到此寺中??梢鑰吹叫磯嗟牟仄返拇庸醢鸕撓礁咼薜襝?、高質量木雕以及非常著名的門雕及形態各異、大小不一的金、玉、水晶佛像都是老撾人民藝術寶貴的財富。